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🔢 Cicada 3301 密码传说

夜深人静,哈里早已困得哈气连天,却还一只手撑着脸,一只手晃着鼠标在论坛上闲逛。「喔!」不小心睡着的他一头撞到了键盘上,他揉着脑门,瞥了一眼遭受重击的电脑,一个意外点开的图片瞬间吸引了他的注意——那是署名「Cicada 3301」发布的一条信息 ……

译文:
你好,我们正在寻找高智商人士。为此,我们设计了一个测试。
这幅图片中隐藏着一个信息。
找出它,它将带你走上寻找我们的路。我们期待着破解所有密码的人。

祝你好运。
3301

格式下的秘密

哈里对破解密码有着狂热的爱好!

直觉告诉他秘密可能就藏在那条奇怪的署名里,他在网址中输入「Cicada 3301」的相关字符,并反复拆解、推敲,但一无所获。盯着这段好像在嘲笑自己连第一关都过不了的文字许久,哈里脑中浮现出一幅画面:古希腊时期,有人给奴隶剃光头发并在其脑袋上纹制密信,等奴隶「长发飘飘」,再派出去送信,这样外人就从他身上搜不出任何蛛丝马迹。

「对呀,表面现象对于破解谜题可能毫无帮助,甚至是扰乱视听,而真实信息往往藏在背后!」想到这儿,他点开图片的「属性」,发现文件格式是 JPEG(图形文件格式),哈里突然灵机一动,将它改为 TXT(文本文件格式),并急忙再次打开,一条新的信息出现了……

凯撒密码

这条信息充斥着杂乱的数字、字母和符号,就像有人的脑袋被按在键盘上压出来的。

可心思缜密的哈里还是找出了一个单词「CAESAR」——凯撒——「凯撒密码」是一种广为人知的代换密码,是要把信息中的所有字母都在英文字母表中向后(或向前)移动一定的位数来替换成密文!「可『一定的位数』是几位呢?」当目光扫过另一个单词「CLAVDIVS」,哈里会心一笑——克劳狄乌斯,罗马帝国的第四任皇帝。

哈里将每个字母向后推了 4 位,用得到的新字母组成一个网址,打开后却是错误网页!「奇怪 …… 难道不是移动 4 位?难道『凯撒』不是指『凯撒密码』?!」哈里绞尽脑汁冥思苦想了半天突然一愣:「干嘛不向前推4位试试!」

新的网址打开后,一幅鸭子图案欢迎着他的到来。

隐写术软件可以破解图案中的奥秘。
隐写术软件可以破解图案中的奥秘。

神秘隐写术

哈里从头到尾打量着这只鸭子,恨不得拔光鸭毛看个究竟。

「你瞅啥!」,感觉再看下去鸭子该抗议了,哈里将注意力转移到图案旁的文字上,单词「Guess」和「Out」引起了他的警觉 —— 有一款流行的隐写术软件叫做 OutGuess —— 隐写的信息表面上是图画、文章或购物清单,真实信息却被加密隐藏,可以通过隐写术软件来破解!

这软件哈里并不陌生,顺利破解后,他在得到的图片编码中发现一个网址,打开后又是两幅隐写图像——「上帝!这算补充练习题吗?」复习完 OutGuess,新的信息要求哈里拨打一个美国的电话号码:2143909608。

数字游戏

「下一道题不会让我计算这通国际长途产生的话费吧!」哈里苦笑着拨通号码,对面传来一通模糊的合成音,大意是让他在前面的图片中找出 3 个质数(除了 1 和它本身外,质数不能被其他数相乘得出,如 2、3、5、7、11、13 等都是质数)。

「3301 不就是嘛,可还有呢?」他查看所有图片中涉及数字的信息,在其中两张的像素参数里找到了答案:509 和 503!根据合成音的提示,他将 3 个数字相乘,并在前面加上「http://」,顺利进入一个新的网站!此时的哈里满心激动,仿佛马上就要揭开最后的谜团 ……

遍布世界的「蝉」

新网页上显示的编码标识了 14 个地点的 GPS 坐标,哈里抱着地球仪转来转去,发现它们分布于美国、日本、法国、澳大利亚、波兰,横跨四大洲!

「好狠毒的题目 …… 难道买不起机票就笑不到最后?!」哈里怒拨电话给自己世界各地的朋友 —— 净是网上认识的密码爱好者 —— 求他们代为跑腿。由于符合胃口,大伙都乐意帮忙,不久后的几天纷纷出动,翻山越岭寻找坐标的精确地点。最终,他们在电线杆、邮筒、垃圾箱甚至是公共厕所都发现了印有蝉(Cidada)图案的传单,并拍成照片发给哈里。

哈里看傻眼了,原来每张图案的下方都有有待扫描并破解的二维码,并且逐个扫描后,哈里发现这些二维码全部无效!

越陷越深

难道慢了一步,游戏已经结束?哈里失望之余最后翻阅了一遍照片,然而,当一个个快速闪过的二维码在他眼前留下短暂的重叠影像,他瞬间明白了什么!

哈里用图形软件将 14 个二维码重叠起来,组成一个新的二维码,扫描后顺利进入 Twitter(社交网站)的一个账户主页,上面分享了「Cicada 3301」发的另一张图片——「你好。昨日重现了。你的朝圣之路已经开始。启蒙之日在等待。」

用 Photoshop 处理后,图案发生了变化
用 Photoshop 处理后,图案发生了变化

哈里看得云里雾里,但文段中央的巨大空缺令他感到怀疑。果然,在用 Photoshop(图形处理软件)轻微调整了图片颜色后,一个隐藏的「蝉」图案出现了!跟之前一样,图案内采用了隐写术,其中隐藏的三部分文字被哈里轻松取得——最后一部分照旧是「Cicada 3301」的耍帅签名;第一部分读着像一首诗;第二部分是一系列由「/」号隔开的数字,还跟着奇怪的字母后缀。经过验证,哈里确认它不是网址,并搜索出字母后缀是一所国际级大学的缩写。

哈里委托那所大学的学生,将教学楼、操场、澡堂、电线杆、垃圾桶搜了个遍,终于在图书馆发现玄机 —— 由「/」号隔开的数字,是该校图书馆书籍的位置标记!而那本用来解码的书,是一位著名作家的诗集。

别理陌生人

哈里把寄来的书从头翻到尾,终于在 796 页找到了图片中的诗,诗旁是一行手写的网址,下面还有涂鸦。哈里输入网址,那是代号为「风」的密码破解者的 Twitter 主页,上面提供了对于后续谜题的帮助 —— 包括一系列随机数字,并注明在破解数字含义时,必须使用古希伯来的数秘术,并将数字替换成盎格鲁-撒克逊人古老的符文 …… 这让哈里彻底崩溃了!

几天后,哈里意外发现很多好奇者甚至密码学家,都在网上分享了关于这场挑战的发现和疑问,有人发现“风”刻意提供虚假的线索,将破解者引向死胡同!

恍然大悟的哈里猛然想起第 796 页的涂鸦,重新观察后,他发现那是一行被涂花但仍能看清的网址!进入网站,哈里激动不已——这是「Cicada 3301」的终极网站,上面有信息板块、聊天室,还有私密通信功能,人数在 20 个左右,但最醒目的还是首页的欢迎词。

「你们都在思考我们到底是什么人,因此我们现在告诉你。我们是一些证明了自己的个人,正如你们一样,我们通过了招聘测试,被共同的信念吸引到一起。我们想要推动加密技术的运用,因此需要精通密码的人。恭喜你成为我们的一员,但你首先要履行一项职责 —— 积极误导参与者,因为,我们只需要最优秀的人才。」

3301 的徽标被发现是拼接的图案,蝉的前后翼纹理不同,并非来自同一物种。
3301 的徽标被发现是拼接的图案,蝉的前后翼纹理不同,并非来自同一物种。

转载自 小哥白尼·趣味科学画报 2015年10期
作者署名: 雅克萨